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energía solar

Sabes ¿Qué es la energía solar?, en este artículo detallamos su definición y cómo la podemos aprovechar a través de los paneles solares.

La energía solar es la que llega a la Tierra en forma de radiación electromagnética procedente del Sol; en donde es generada por un proceso de fusión nuclear.

En el Sol se producen constantemente reacciones nucleares de fusión: los átomos de hidrógeno se entrelazan dando lugar a un átomo de helio; liberando una gran cantidad de energía.

La pequeña parte que llega a la Tierra, es además parcialmente reflejada hacia el espacio exterior por la presencia de la atmósfera terrestre.

Cabe destacar, que la energía solar llega a la superficie de la Tierra por dos vías diferentes:

  • Incidiendo sobre las áreas iluminadas (radiación directa).
  • Por reflexión de la radiación solar absorbida por el aire y el polvo atmosférico (radiación difusa).

La primera es aprovechable de forma directa. Los colectores planos y las células fotovoltaicas aprovechan la segunda, en alguna medida.

Conoce las ventajas de la energía solar

  • Es una fuente energética inagotable a escala humana y no contaminante.
  • Mediante tecnologías que logran su concentración, se pueden alcanzar temperaturas de hasta 3.000 ºC; que en principio permiten poner en marcha ciclos termodinámicos de alto rendimiento.

Desventajas

  • No puede ser almacenada, por lo que tiene que ser transformada inmediatamente en otra forma de energía; (calor, electricidad, biomasa o bombeo de agua a los embalses).
  • Su aprovechamiento exige disponer de sistemas de captación que ocupan grandes superficies de terreno y algunos de sus principales componentes; son muy costosos.
  • Es discontinua y aleatoria por la variabilidad de la insolación. No garantiza el suministro energético continuo; pero sí puede resultar una importante ayuda para disminuir el empleo de otras energías contaminantes.

Por tanto la energía solar que llega a la Tierra es gratuita, pero su transformación en energía útil es muy costosa y, en muchos casos; está en fase de experimentación.

energía solar

Energía solar térmica

Transforma la energía proveniente del Sol en energía calorífica. Esta transformación puede darse a baja, media y alta temperatura.

La transformación a baja temperatura se emplea, generalmente, para calefacción doméstica, climatización de locales; calentamiento de agua en hospitales, piscinas.

Se aprovechan unos colectores planos que alojan un circuito con un fluido que absorbe la radiación solar y lo transmite en forma de calor al sistema de calefacción. Estos sistemas aprovechan la energía solar a temperaturas que oscilan entre 35 ºC y 90 ºC; siendo actualmente la principal aplicación de la energía solar térmica en España.

Las instalaciones a alta temperatura son las centrales termoeléctricas con temperaturas superiores a 400 ºC; formadas por una amplia superficie de heliostatos sostenidos por soportes que reflejan la radiación solar y la concentran en un pequeño punto receptor.

Este receptor transmite la radiación solar en forma de calor a un fluido (agua, aire, metales líquidos) que circula por un circuito primario. En un generador de vapor se transmite esa energía a un segundo circuito; produciendo el vapor de agua capaz de accionar un grupo turbina- alternador productor de la energía eléctrica. El rendimiento de estas instalaciones es aproximadamente del 20%.

Energía solar fotovoltaica

Los sistemas solares fotovoltaicos están formados por un conjunto de células solares o fotovoltaicas dispuestas en paneles; que transforman directamente la energía solar en energía eléctrica.

La luz solar transporta la energía en forma de un flujo de fotones. Cuando estos fotones inciden en determinado tipo de materiales y bajo ciertas condiciones; provocan una corriente eléctrica. Es lo que se conoce como efecto fotovoltaico.

Las células solares o fotovoltaicas son pequeños elementos fabricados con un elemento cristalino semiconductor dopado, silicio-germanio (Si-Ge).

Al incidir sobre ellas, los fotones producen un movimiento de electrones en el interior de la célula y aparece entre sus extremos una diferencia de potencial que los convierte en un pequeño generador eléctrico.

El desarrollo de estos sistemas está ligado a la técnica de los satélites artificiales. En una primera etapa, debido a la fiabilidad de su funcionamiento, su reducido peso y sus escasas necesidades de mantenimiento; estos sistemas fueron utilizados para cubrir las necesidades energéticas de los satélites.

Cabe destacar, que el desarrollo tecnológico avanza; para mejorar el rendimiento de estos sistemas y reducir su coste hasta hacerlos económicamente viables. Su evolución va a pasos agigantados, pues próximamente instalarán en la luna dichos paneles.

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