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Los sistemas fotovoltaicos y solares térmicos no siempre se consideran estéticamente mejorados para un edificio; sin embargo, actualmente están creando paneles solares inspirados en mariposas.

Los módulos de colores que se están desarrollando en el Instituto Fraunhofer de Sistemas de Energía Solar ISE están inspirados por los fenómenos que provocan; los tonos brillantes de azul o verde de las alas de la mariposa morfo.

El mecanismo subyacente de reflectancia espectralmente selectiva permite que los módulos terminados tengan un color uniforme y homogéneo. Ya sea que desee hermosos tonos brillantes o grises más tenues; es posible diseñar el color del módulo solar para mejorar o combinar con el edificio en el que se montará el módulo.

Paneles solares inspirados en mariposas

Generar electricidad a partir del sol a través de sistemas fotovoltaicos es algo habitual en la actualidad. La energía solar fotovoltaica se ha convertido en una tecnología de energía renovable de bajo costo. 

cabe destacar, que la apariencia de los paneles solares en los tejados también ha evolucionado con los avances tecnológicos y los paneles solares modernos; tienen un diseño elegante para maximizar el atractivo exterior. 

Los paneles solares se fabrican uniendo muchas (más de 60) células solares intercaladas entre una lámina frontal de vidrio y una lámina posterior de polímero laminado. Como hay espacios entre las células solares, aún puede ver una parte de la hoja posterior desde el frente. El color de la lámina posterior es tradicionalmente blanco; que se destaca contra las células solares oscuras. 

Además del tipo de celda del panel, la lámina posterior, el marco y la presencia de «barras colectoras» pueden afectar la estética final de los paneles instalados. Las barras colectoras son tiras delgadas que se sueldan en celdas solares; para recolectar la electricidad que generan las celdas.

Investigadores del Instituto Fraunhofer de Sistemas de Energía Solar ISE en Friburgo han desarrollado módulos coloridos y visualmente atractivos. Los componentes coloridos se pueden fabricar en el color deseado e integrarse de manera casi invisible en fachadas o techos. 

Incluso pueden dar el toque final a edificios modernos con fachada ventilada de muro cortina. 

“La onda cerebral detrás de este desarrollo no fue colorear el vidrio protector en los módulos con pigmentos, sino imitar el efecto físico de las alas de mariposa”; asegura el Dr. Thomas Kroyer, jefe del grupo de tecnologías y sistemas de recubrimiento. Si el vidrio estuviera recubierto con pigmentos, los módulos perderían una mayor parte de su eficiencia porque la luz ya no podría penetrar sin obstáculos.

Crean nuevos paneles solares inspirados en mariposas

Inspirado en la mariposa morpho azul

El ala brillante iridiscente de la mariposa morfo es diferente. Estos insectos, que son nativos de la selva tropical en América Central y del Sur; crean la impresión de color gracias a un efecto óptico en lugar de pigmentos. Las alas de esta mariposa tienen una textura superficial extremadamente fina que refleja un rango estrecho de longitudes de onda específicas; es decir, un cierto color. 

Los expertos de Fraunhofer ISE; aplican una textura de superficie y un revestimiento similares en la parte posterior del vidrio protector de los módulos fotovoltaicos utilizando tecnología de vacío. 

Dependiendo de la confección del revestimiento, el cubreobjetos se puede fabricar en, por ejemplo; un azul, verde o rojo nítido.

“Alrededor del 93 por ciento de la luz puede penetrar esta capa, y solo alrededor del 7 por ciento se refleja para causar el efecto de color”; explica Thomas Kroyer. 

El Instituto de Investigación Fraunhofer con sede en Friburgo nombró a su tecnología MorphoColour en honor a la mariposa morpho azul brillante.

El vidrio protector con revestimiento MorphoColour, producido mediante tecnología de vacío; puede laminarse para formar módulos fotovoltaicos o incluso utilizarse en un colector para la generación de calor solar.

 En el futuro, será posible tener módulos fotovoltaicos y solares térmicos del mismo color; montados casi invisiblemente uno al lado del otro en el techo o en la fachada. Cuando el color se empareja con el resto del edificio; el resultado es un muro exterior con un acabado perfectamente uniforme y una fachada que suministra tanto electricidad como calor. En ese sentido, los hogares del futuro pueden ser casas de más energía estéticamente agradables; que suministran más energía de la que consumen.

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